«Les atxes», la luz que guía a los Reyes Magos.

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4th, Ene

La última de las celebraciones del ciclo festivo navideño, la Epifanía o llegada de los Reyes Magos, tiene en Elche un sabor muy especial. Para orientar dicha llegada en la oscura noche del 5 de enero y señalar el camino hacia las casas de los niños que esperan con ilusión los regalos que portan los Magos de Oriente, tras la Cabalgata oficial, se desarrolla en las calles y plazas de la ciudad una interesante tradición.

Una tradición extendida por numerosos pueblos de la geografía mediterránea en recuerdo de la celebración del solsticio de invierno, del renacimiento de la luz solar, que en Elche queda marcada por uno de nuestros Patrimonios de la Humanidad. Se trata de la quema de las llamadas “atxes” o hachas, unas antorchas que los niños encienden a la puerta de sus casas. Como no podía ser de otra manera, estas “atxes” se confeccionan con elementos procedentes de la poda de nuestros huertos de palmeras.

Materiales Tradicionales: Las «atxes» se elaboran con elementos provenientes de la poda de los huertos de palmeras. Se utilizan palmas secas, «sedassos» (fibras vegetales de los troncos de las palmeras) y cuerdas de esparto. Estos materiales locales no solo resaltan la conexión con la tradición sino que también aprovechan los recursos naturales de la región.
Confección Especializada: La confección de las «atxes» requiere habilidad y conocimiento especializado. Las palmas secas, «sedassos» y cuerdas de esparto se entrelazan y forman una tea que, al encenderse, proporciona una luz cálida y característica.

Giro Constante: Para evitar que las «atxes» se apaguen durante su combustión, es necesario mantener un constante giro. Este detalle práctico agrega un aspecto dinámico y participativo a la tradición, ya que los niños y sus familias deben estar atentos para mantener encendidas sus antorchas.

Renacimiento de la Tradición: Aunque la costumbre de las «atxes» estuvo a punto de desaparecer en algún momento, ha experimentado un renacimiento en los últimos años. Su retorno destaca la importancia de preservar y revitalizar las tradiciones locales.

Mercado  de «Atxes»: 4 y 5 de enero en la Glorieta a partir de las 10:00 horas hasta las 20.00 horas.
Como parte de esta celebración, se organiza un mercado tradicional de «Atxes» en la Plaza de la Glorieta el 4 y 5 de enero a partir de las 10:00 horas. Este mercado proporciona a la comunidad la oportunidad de adquirir o intercambiar estas antorchas especiales, contribuyendo a la participación y la continuidad de la tradición.
La incorporación de elementos locales, la conexión con la naturaleza y el carácter participativo hacen de la tradición de las «Atxes» en Elche una experiencia festiva única que une a la comunidad en la celebración de la Epifanía.

 

Foto de niños con las atxes hechas con partes de la palmera

 

 

 

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