Fiesta de San Juan Bautista

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20th, Jun

Autor: Joan Castaño, Director del Museo Municipal de la Festa.

Cremá ElcheEl solsticio de verano, con la noche más corta del año, marcado en el calendario cristiano con la festividad de San Juan Bautista, se celebra en nuestra ciudad de manera especial en la antigua Morería o Raval de Sant Joan. Este céntrico barrio ilicitano se acogió a la protección de este santo en 1523, tras el bautismo de los moriscos que lo habitaban, dado que su mezquita fue consagrada al culto cristiano con la advocación de San Juan Bautista.

La celebración anual estaba marcada por grandes hogueras en las que se solían quemar viejos enseres en un ritual de purificación por el fuego. También era habitual que los jóvenes pasaran la noche a la intemperie, en los huertos cercanos, cumpliendo así un ritual iniciático. El barrio se engalanaba y se desarrollaban bailes y cantos en honor al Bautista. Las aceras quedaban cubiertas de macetas y se sacaban mesas y sillas a las puertas de las casas donde los vecinos jugaban, comían y convivían.

En la iglesia del Raval se desarrollaban, como ahora, las celebraciones religiosas: triduo solemne en honor a San Juan, con misa y sermón. El día de la festividad era visitado por todos los ilicitanos que participaban en una misa solemne cantada. Y al anochecer partía la procesión con la imagen del santo portada en andas y acompañada de numerosos fieles que recorrían las principales calles del barrio.

Actualmente es la Comisión de fiestas del barrio, en colaboración con el Ayuntamiento de Elche, la que se encarga de preparar las fiestas. Y en ellas tiene un lugar importante la construcción de hogueras, en categoría de adultos e infantiles, cuyas mordaces críticas son quemadas en la noche del 24 de junio siguiendo el rito ancestral.

San Juan Elche

La festividad, a nivel gastronómico, queda marcada por la presencia de dos frutas: las diminutas «peretes de Sant Joan» y, sobre todo, las brevas, el primer fruto de la higuera: «Per Sant Joan, bacores, verdes o madures, segures».

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Programa de Fiestas de San Juan en el Raval

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